製品レビュー

ドイツが生んだ至高のハンドクラフト・ギター NIK HUBER(ニック・ヒューバー)

NIK HUBER Dolphin II / Orca / Rietbergen

 ヨーロッパが誇るハンドメイドギター・ブランドの一つ、ニック・ヒューバー。厳選された木材を使用した優れた木工技術による芸術的な仕上がり、使いやすいクリアなサウンドは、ハイエンド・ギターにふさわしい高い完成度を誇る。この度、国内販売代理店を務めるギタープラネットがオリジナルオーダーしたギターが入荷。ブランドの解説とともに、その中から珠玉の3モデルを紹介しよう。

《POINT》
・ドイツに拠点を置く少数精鋭のハンドメイドギター・ブランド
・高い木工技術による丁寧なギター製作
・厳選された木材や美しいインレイワークによる芸術品のような仕上がり
・オリジナル・ピックアップやコイルタップ機能、コンパウンドラジアス・フィンガーボードなど、サウンドやプレイヤビリティにも考慮したデザイン

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 ニック・ヒューバーは1996年にドイツ・ロートガウ市に拠点を置くハンドメイド・ギターブランドである。現在は合計7人の熟練工が年間約120本のギターをハンドメイドしている。

 設立者でマスタービルダーのニック・ヒューバーは、100年以上も引き継がれている木工職人の家系に生まれた。その血筋ゆえか、ニック・ヒューバー自身も優れた木工技術を持っており、ニック・ヒューバーのギターと言えば、まず木工加工の仕上がりの美しさが魅力として挙げられる。特に代表モデルのドルフィンを始めとするベーシック・モデルの持つ、丸みを帯びたフォルムとグラマラスなアーチ加工などからは、アメリカ製ギターとは異なるヨーロッパらしい優雅で繊細な印象が感じられる。その一方で、コイルタップやハイ・ポジションにいくに従ってRが緩やかになる円錐状のコンパウンド・ラディアス・フィンガーボードを採用するなど、高い演奏性を実現する仕様も取り入れている。

 そんなニック・ヒューバーのギターの中から、様々なオプションを加えたギタープラネットによるカスタムオーダー・モデルを紹介しよう。

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▲Dolphin II  価格=1,013,000円(税抜)

 オーダーから4年以上を経て完成した極上の一本。ニック・ヒューバーのフラッグシップ・モデルである、イルカをイメージしたドルフィンII。この他にもシャチ、クジラといった海の動物をモチーフにしたモデルが多いことも同社の特徴である。ボディ厚約4mmのマホガニー・ボディに、オプションで"EXCEPTIONAL"と称された最高級グレードのフレイム・メイプル・トップを採用。重量は3.535kgと、見た目の印象よりも軽量である。美しい海をイメージさせる鮮やかなブルー、細かく浮き出た杢目はまるでさざ波を表現しているようだ。同じくオプションの黒々とした最上級のエボニー・フィンガーボードにはイルカのインレイが施されている。マホガニー・ネックのグリップとボディ・バックはサテン・フィニッシュを採用。サウンドは非常にクリアで、クリーンではアコースティカルな艶やかなトーン、歪ませたサウンドも分離感のある抜けの良さが特徴である。これはオリジナル・ハムバッカーや25.5インチのロングスケールが生み出す効果だろう。

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▲クリアで抜けの良いサウンドを生み出すオリジナル・ハムバッカー。

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▲オプション仕様のエボニー製コントロール・ノブ。目盛り部分の加工に注目。

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▲アバロンを使用したオプションのインレイ。ポジションごとに躍動感のあるイルカの姿が表現されている。

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▲ボディ・トップとマッチングしたヘッドストックもオプションによる仕様となる。

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▲ボディの外周に沿って抉るように加工するなど、複雑な形状に仕上げられたカーブド・トップのボディ。

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▲弾きやすさを追求したヒールジョイント。このように段差をつけたジョイントは、組み込みや塗装の磨き上げなどに手間がかかるため、熟練した技術が為せる加工である。

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▲Orca 価格=1,109,000円(税抜)

 こちらはシャチをイメージした、シングルカット・ボディのオルカ。ドルフィンIIの25.5インチに対して、オルカは25インチ・スケールを採用している。まず目を奪われるのが鮮烈なルビー・レッド・カラー。前述のドルフィンIIと同様に、オプションで"EXCEPTIONAL"と称された最高級グレードのフレイム・メイプル・トップとの組み合わせにより、存在感のあるルックスに仕上がっている。さらに注目したいのが、フィンガーボードとヘッドストックに採用されたスネークウッド。南米産のクワ科の木材で、蛇の鱗のような杢目がその名前の由来である。また非常に硬質な材のため、サウンドに与える影響も大きく、ドルフィンIIと比べ、オルカは輪郭のはっきりしたエッジの効いたトーンに感じられる。ピックアップの1959は、P.A.F.をモチーフに作られており、クリアで広がり感のあるサウンドが特徴。ネックはしっかりとした握り心地のある、いわゆる58スタイルと呼べる厚めのグリップを採用している。

NF_1280-1-121.jpg▲フィンガーボード、ヘッドストックだけでなくペグのボタンにも採用されたスネークウッド。独特な存在感の杢目が印象的。

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▲ピックアップのエスカッションとコントロール・ノブにもスネークウッドを使用し、統一感のあるデザインに仕上げられている。

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▲共通仕様である、独自のデザインのヒールレスジョイント。ネック・グリップとボディバックはグロス・フィニッシュを採用。

NF_1280-1-105.jpg▲Rietbergen 価格=1,195,000円(税抜)

 ドルフィンIIよりやや大きめのボディ幅約15.5インチ、ボディ厚43mmにデザインしたセミ・アコースティック・モデル。オプション仕様のボディ・トップはうねるような杢目が特徴のフレイム・レッドウッドはニック・ヒューバー本人が日本向けに特別選定した木材である。タイガーアイ・バースト・カラーとゴールドパーツの組み合わせにより、重厚さと高級感のあるルックスに仕上がっている。サイド/バックはマホガニーを採用。スケールは25.5インチ、ナット幅はドルフィンII/オルカの42.5mmに対して43.5mmとやや幅広く、まるでフラットトップ・ギターを弾いているような感覚が得られる。ニック・ヒューバーのギターに共通するクリアなサウンドに、セミ・アコースティックらしい箱鳴り感が加わる。一般的なセミアコ・ギターのコンプ感は控えめで、単板トップのフルアコ・ギターのような広がりのあるサウンドを生み出す。プラグインした際も、アコースティックなテイストを残しつつ、クリーンから歪みまで幅広く使いやすいサウンドが得られる。

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▲ボディ・バックには緩やかなアーチ加工が施されている。

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▲写真ではわかりづらいが、ボディ内部にはセンターブロックを搭載している。

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▲今回紹介したモデルは全てオプションのエボニー製ノブを採用し、トーン・ポットはプッシュ/プルでコイルタップとなる。

製品情報

NIK HUBER Dolphin II

価格 1,013,000 円(税抜)

Body Wood:Mahogany
Body Option:Except.Flame Maple Top
Neck Wood:Mahogany w Ebony
Scale:25.5”(648mm)
Radius:10”-14”(255mm-355mm)
Nut Width:1.67”(42.5mm)
Inlays:Dolphin
Neck Pickup:Vin Humbucker
Bridge Pickup:Vin + Humbucker
Control:Volume,Tone(P/P to Sprit both HB’s),3 Way Toggle Switch
Color:Atlantic Blue
With Original Hard Case

ギタープラネット エレキ本館
TEL:03-5282-3881
http://www.guitarplanet.co.jp/

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製品情報

NIK HUBER Orca

価格 1,109,000 円(税抜)

Body Wood:Mahogany
Body Wood:Mahogany
Body Option:Except.Flame Maple Top
Neck Wood:Mahogany w Snake Wood
Scale:25”(635mm)
Radius:10”-14”(255mm-355mm)
Nut Width:1.67”(42.5mm)
Neck Pickup:1959 Original Humbucker
Bridge Pickup:1959 Original Humbucker
Control:2Volume,2Tone(P/P to Sprit both HB’s),3 Way Toggle Switch
Color:Ruby Red
With Original Hard Case

ギタープラネット エレキ本館
TEL:03-5282-3881
http://www.guitarplanet.co.jp/

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製品情報

NIK HUBER Rietbergen

価格 1,195,000 円(税抜)

Body Wood:Mahogany
Body Option:Except.Flame Redwood Top
Neck Wood:Mahogany w Ebony
Scale:25.5”(648mm)
Radius:10”-14”(255mm-355mm)
Nut Width:1.712”(43.5mm)
Neck Pickup:Vin Humbucker
Bridge Pickup:Classic Humbucker
Control:Volume,Tone(P/P to Sprit both HB’s),3 Way Toggle Switch
Color:Tiger Burst
With Original Hard Case

ギタープラネット エレキ本館
TEL:03-5282-3881
http://www.guitarplanet.co.jp/

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