製品レビュー

ジーン・ベイカーが手がけたヴィンテージ/コンテポラリーなギター「b3 SL Deluxe」

b3 SL Deluxe

価格 600,000円 (税抜)

 ギブソンやフェンダーで研鑽を積んだギター・ビルダー、ジーン・ベイカー。彼が手掛けるオリジナル・ブランドのb3に、御茶ノ水のギター・プラネットがカスタムオーダーしたSL Deluxeが入荷した。ブランドとモデルの解説と共に、ギタリストの仲比呂志によるデモンストレーションをお届けしよう。

《POINT》
◇ギブソンとフェンダーの各カスタムショップに従事したギター・ビルダー、ジーン・ベイカーが製作
◇モダンな奏法にも対応するコンテンポラリーな楽器
◇浅めのヘッド角とやや短めのスケールによる程良いテンション感
◇ヴィンテージ・テイスト溢れるサウンド
◇コイルタップでのノイズが少なく存在感のある“使える”シングルコイル・トーン

B3-101_.jpgB3-104_.jpg

■幅広いノウハウを活かしたジーン・ベイカーの楽器作り  
 今回ご紹介するSL Deluxeの製造元であるb3ギターズの主宰者ジーン・ベイカーは、中学生の頃からギター作りを始め、GIT(現在のMIの前身)でギターを学び、演奏活動と並行して20歳の時にリペアマン兼カスタム・ビルダーの仕事を始めた、早熟の才人である。やがて彼は、ギブソンのカスタムショップで名匠ロジャー・ギフィンと共に働き、フェンダーのカスタムショップに移ってからはシニア・マスタービルダーの地位を得ている。フェンダーを去ったベイカーが、現在のb3ギターズに至るオリジナル・ブランドの経営を軌道に乗せるまでには紆余曲折があったが、その間に彼はプレミア・ビルダーズ・ギルドのチーフ・マスター・ビルダーとして、他のブランドの楽器の設計も請け負った。つまりベイカーの楽器には、エレキ・ギターの2大ブランドの最高の製造部門で培ったノウハウはもちろん、さらに幅広いギター作りのノウハウも活かされているのである。

■モダンな奏法にも対応するネック・グリップ  
 SL Deluxeは、御茶ノ水のギター・プラネットのハイエンド・ギター専門スタッフが、ダブル・カッタウェイのモデルであるSLを基にカスタムオーダーしたもので、リアルなレリック仕上げとピックアップのコイルタップ機能が特徴となっている。ボディのデザインは、ベイカーがフェンダー時代に手がけたロベン・フォードのシグネチャーを彷彿とさせる。正直なところ、デザインはむしろPRSに近いのだが、実機を手にすれば、弾き心地の点でもサウンドの点でも、SLはPRSとは明らかに異なる方向性を持った楽器であることがわかるだろう。

B3-108.jpg

B3-109.jpg▲ローからハイまで均質な弾き心地を実現したネック・グリップ

B3-113.jpg▲弦落ちを防ぎ、複雑なコード・フォームにも対応するようにナット幅は1.687インチを採用

B3-131.jpg

▲試奏動画の中でも語られているネック・ジョイント。ハイ・ポジションでの演奏性を追求した絶妙なシェイプに仕上げられている。

B3-106.jpg▲ヘッド・アングルはギブソン・ギターと比べるとやや浅めに仕上げられている。

 まず、全てのポジションで弾き心地が均質なネック・シェイプは、この楽器がトラディショナルな奏法はもちろん、タッピングやジャジーなコードを交えるモダンな奏法にも対応した"コンテンポラリーな"楽器として設計されたものであることを示している。この点、太目で"漢(おとこ)な"感じのグリップを持つPRSとは対照的だ。なお、本機のスケールは24.625インチで、24.75インチのギブソン・スケールよりも0.125インチ(約3mm)短い。浅めのヘッド・アングルと相まって、テンションは柔らかめでベンドもしやすいが、サウンドの歯切れ良さはしっかりと保たれている。

■ノイズが少なく存在感のあるコイルタップ・サウンド
 コイルタップ機能が威力を発揮しているのはThroBak ECR MXVピックアップ搭載の2TSBで、ハムバッカー時にはいかにもギブソンらしいトーンが得られるいっぽう、コイルタップ時には驚くほどフェンダーに近いサウンドになる。それに対して、Jason Lollar Imperialピックアップ搭載のLemon Dropは、コイルタップ時の個性は2TSBに一歩譲る印象だが、ハムバッカー時には2TSBよりもさらにヴィンテージ感の強い、スウィートなギブソン・トーンが得られる。両者とも、コイルタップ時でもノイズが増えないことは特筆に値する。どちらの個性も捨てがたく、選択に困るのもこのギターの魅力のひとつということだろう。

B3-118.jpg▲各ギターともトーン・ノブをプルするとコイルタップとなる

B3-121.jpg

▲2TSBモデルにはスローバックECR MXVハムバッカーを搭載

B3-146.jpg▲レモンドロップ・モデルにはローラー・インペリアル・ハムバッカーを搭載

B3-130.jpg▲ボディ・バックにはコンター加工が施され、体へのフィット感も抜群

B3-151.jpg▲ボディ・トップはグラマラスなアーチ形状に仕上げられている

【GAKKIソムリエ試奏動画】b3 SL Deluxe

デモンストレーター/仲 比呂志:大手楽器店、ヴィンテージギターショップ店長を経て、Crossed Pairs代表としてオリジナルギター「Current Kathy Guitar」の製造/販売の他、ミュージシャンとして西荻窪Terraを中心にライブ活動を行う。ヴィンテージ・ギターはもとより古今東西のギター/機材に精通し、表情豊かな演奏に定評がある。

製品情報

b3 SL Deluxe 2TSB

価格 600,000 円(税抜)

Body Wood : 2-Piece Mahogany
Body Option : Flame Maple Top
Neck Wood : Mahogany w Morado
Neck Shape : Standard C .830-.960
Nut Width : 1.687"
Radius : 12"
Scale : 24.625"
Neck Pickup : Throbak ECR MXV Humbucker
Bridge Pickup : Throbak ECR MXV Humbucker
Control : 2Volume,2Tone(push/pull to split),3-way Toggle Switch
Color : 2TSB
Finish : Medium Distress
Case : Original Hard Case
Strings : .010-.046
Weight : 3.860kg

ギタープラネット エレキ本館 Tel.03-5282-3881 https://www.guitarplanet.co.jp/b3/lineup.html

もっと見る

製品情報

b3 SL Deluxe Lemon Drop

価格 600,000 円(税抜)

Body Wood : 2-Piece Mahogany
Body Option : Flame Maple Top
Neck Wood : Mahogany w Morado
Neck Shape : Standard C .830-.960
Nut Width : 1.687"
Radius : 12"
Scale : 24.625"
Neck Pickup : Lollar Imperial
Bridge Pickup : Lollar Imperial
Control : 2Volume,2Tone(push/pull to split),3-way Toggle Switch
Color : Lemon Drop
Finish : Medium Distress
Case : TKL Gig-Bag
Strings : .010-.046
Weight : 3.815kg

ギタープラネット エレキ本館 Tel.03-5282-3881 https://www.guitarplanet.co.jp/b3/lineup.html

もっと見る

Player

2018年11月号

定価890円(本体824円)A4判

2018年10月2日(火)発売

お求めは全国の楽器店、書店、またはWebで!

SLASH

すべての音楽人に捧げるGIBSONリスペクト特集

J-guitar

厳選されたギターが集まる!国内最大級のギター専門情報サイト!